Los sistemas de 'eye tracking' se han desarrollado principalmente en aplicaciones de ayuda a personas con discapacidad motora

PAMPLONA, 11 (EUROPA PRESS)

Miembros del grupo de investigación de Ingeniería biomédica de la Universidad Pública de Navarra trabajan en el proyecto 'Universalización de las interfaces de ordenador basadas en seguimiento de la mirada', cuyo objetivo es desarrollar un dispositivo de menor coste, con buena resolución y mayor precisión de las conseguidas hasta ahora con este tipo de sistemas.

El proyecto, financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad, se realiza en colaboración con la Universidad IT de Copenhague. Su período de ejecución, de tres años, concluye a finales de 2012, aunque se ha abierto ya una nueva línea de investigación para extender el sistema de 'eye tracking' (seguimiento de la mirada) a exteriores.

Básicamente, el 'eye tracking' es un proceso que permite evaluar el punto donde se fija la mirada (dónde estamos mirando). Según indica Arantxa Villanueva Larre, investigadora principal del proyecto, hasta ahora las aplicaciones de los sistemas eye tracking eran bastante limitadas y, principalmente, se habían concentrado en la ayuda a personas con discapacidad.

Según ha explicado a través de un comunicado, el 'eye tracking' permite sustituir el teclado y el ratón del ordenador por un sistema que reconoce a qué parte de la pantalla estamos mirando y, bien mediante el guiño o fijando durante un tiempo la mirada, interactuar con el cursor del ordenador.

"Se utiliza para enfermos de ELA (esclerosis lateral amiotrófica), personas mentalmente capaces pero que no pueden moverse, ya que en las últimas fases de la enfermedad parece que el movimiento controlado de los ojos todavía se mantiene", ha detallado.

También se utiliza 'eye tracking' en estudios de mercado para conocer en qué productos se fija una persona al recorrer un supermercado, saber cómo lee una página web y qué puntos llaman su atención.

MENOR COSTE Y MAYOR PRECISIÓN

En la actualidad, existen sistemas de 'eye tracking' ya comercializados por diferentes empresas, con un hardware muy específico y que obtienen resultados de gran precisión, pero sus precios son "tan elevados y sus requerimientos de funcionamiento tan estrictos que es difícil su aplicación en un entorno doméstico".

"La idea de nuestro proyecto es hacer 'eye tracking' de bajo coste, que el usuario pueda instalar el software en su dispositivo y utilizar una cámara web al uso, sin necesidad de iluminadores adicionales ni de una óptica excesivamente cara", ha destacado la profesora Villanueva.

El equipo de investigadores de la UPNA que está trabajando en el proyecto está formado por Arantxa Villanueva Larre, Rafael Cabeza Laguna, Sonia Porta Cuellar, Juan José Cerrolaza Martínez, Laura Sesma Sánchez, Mikel Ariz Galilea Leonardo De Maeztu Reinares y Victoria Ponz Sarvise.

En el marco del proyecto han elaborado ya una base de datos de más de un centenar de usuarios, a los que han grabado mientras miraban a diferentes puntos, que servirá como banco de pruebas y referencia.

"Tenemos también que desarrollar diferentes algoritmos y detectar cómo influye la posición de la cabeza y los ángulos de visión, porque esos resultados serán clave para obtener un seguimiento de la mirada preciso. Por ejemplo, en algoritmos de detección de las esquinas de los ojos hemos conseguido buenos resultados para la esquina exterior del ojo, aunque decrece algo cuando intentamos detectar la esquina interior", ha apuntado.

Además, en el transcurso de sus investigaciones el equipo del proyecto ha planteado un nuevo objetivo, extender el sistema de 'eye tracking' a exteriores y estudiar su potencial aplicación en diferentes entornos, como puede ser un vehículo.